Nrf2 y el sistema nervioso

La ciencia probada detrás de la protección de Nrf2 para el cerebro y el sistema nervioso

¿Cómo puede Nrf2 proteger su cerebro y sistema nervioso?

  • Reduce la acumulación de la placa amiloide
  • Aumenta la regeneración de fibras de dopamina
  • Protege los lípidos en el cerebro y células nerviosas
  • Inhibe el daño de radicales libres/esfuerzo oxidante
  • Reduce el esfuerzo inflamatorio en el cerebro y células nerviosas
  • Mejora la integridad de los vasos sanguíneos en el cerebro
  • Aumenta la actividad de las proteínas protectoras como el factor neurotrópico derivado del cerebro (BDNF, por su sigla en inglés)

La advertencia de la enfermedad neuro­degenerativa

El envejecimiento se caracteriza por una progresiva disminución en la eficiencia de la función celular y el riesgo aumentado de enfermedad y muerte; no un futuro feliz. En el mismo centro del proceso de envejecimiento está el equilibrio de los estresantes celulares y nuestra capacidad de mantener ese balance bioquímico y evitar daño celular frente a nuestros estresantes. La “teoría de radicales libres de envejecimiento” sugiere que las moléculas de oxígeno reactivas (radicales libres) producidas durante el metabolismo de energía celular tienen efectos dañinos en todas las células y a través de todo el tejido en nuestro cuerpo, causando daño acumulativo con el tiempo, que, en definitiva resulta en el envejecimiento, la disfunción y la muerte.

Cada una de nuestras células tiene un sistema incorporado de defensa para proteger del daño de los estresantes celulares, denominada secuencia de Nrf2. En el cerebro que envejece (saludable), como en los casos de varias enfermedades neurodegenerativas, existe una drástica disminución en la capacidad del cuerpo para armar una sólida defensa contra los estresantes celulares que aumentan la vulnerabilidad para el daño del cerebro y de todo el sistema nervioso. Por ejemplo: el daño oxidante al ADN y las membranas celulares se ha detectado a niveles 10 veces más altos en cerebros de pacientes con la enfermedad de Alzheimer y 17 veces mayor en pacientes con la enfermedad de Parkinson si se los compara con personas saludables.

Las neuronas del cerebro y las células nerviosas están comprometidas con lípidos (grasas) que son altamente susceptibles al ataque por parte de los radicales libres. Se han identificado altos niveles de ácidos grasos dañados (proteínas dañadas) en cerebros envejecidos y asociados con déficit cognitivo. Se sabe que el daño a los ácidos grasos y proteínas comienza en el cerebro con una respuesta inmune/inflamatoria que frecuentemente lleva a un posterior daño cerebral si se prolonga. Los elevados niveles de citoquinas inflamatorias llevan a un círculo vicioso de posterior daño celular que se propaga a través de una reacción en cadena a otros tejidos.


La ciencia detrás de Nrf2 por los beneficios del cerebro y del sistema nervioso

Se ha demostrado que los compuestos bioactivos derivados de plantas naturales ejercen efectos antioxidantes y antiinflamatorios en el tejido cerebral. Por ejemplo: se sabe que los fitonutrientes que activan la Nrf2 como los EGCG del té verde, curcumina de la cúrcuma y quercetina de las cebollas reducen la acumulación de la placa amiloide (Alzheimer) y aumenta la regeneración de fibras de dopamina (Parkinson) sugiriendo un beneficio general neuroprotector. En realidad, los estudios en la población han demostrado un drástico efecto protector de dietas altas en frutas/vegetales y aceites saludables (dietas mediterráneas y de Okinawa) en riesgo de demencia, Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas.

Aunque el rango de enfermedades del cerebro y del sistema nervioso es variado con diferentes características patológicas, existe considerable evidencia científica para respaldar el esfuerzo oxidante como un mecanismo común patogénico en muchas enfermedades neurológicas. El daño oxidante se produce antes en todos los trastornos del sistema nervioso, incluyendo enfermedades crónicas como el Alzheimer, el Parkinson, esclerosis múltiple y ALS (esclerosis lateral amilotrópica) como también lesión grave del cerebro como accidente y lesión traumática cerebral (TBI, incluyendo conmoción cerebral), lo que sugiere que el esfuerzo oxidante juega un papel prominente en la progresión de la enfermedad. La activación de la Nrf2 se interrumpe en muchos trastornos del sistema nervioso y niveles de cerebro de enzimas antioxidantes protectoras (dismutasa superóxida, catalasa, glutationa, etc.) y generalmente reducen los trastornos neurodegenerativos incluso durante el envejecimiento normal. Por ejemplo: las neuronas con baja actividad de Nrf2 son más susceptibles al esfuerzo oxidante pero se puede reducir el daño celular por medio de la activación de la Nrf2. Tanto en la enfermedad de Alzheimer como en la de Parkinson, los investigadores de la Universidad de Pennsylvania y la Universidad de Pittsburgh (J Neuropathol Exp Neurol. enero de 2007; 66(1): 75-85) han descripto una activación insuficiente e interrumpida de la secuencia de Nrf2 en neuronas ubicadas en las áreas del cerebro afectadas por el proceso de la enfermedad.

Un estudio importante ha demostrado que una mezcla específica de fitonutrientes (“Producto 5x) puede aumentar significativamente los niveles de superóxido dismutasa y catalasa en seres humanos (Free Radic Biol Med., enero 15 de 2006; 40(2):341-7). Un estudio de investigación realizado por la Universidad de Colorado en Denver en el Webb-Waring Institute para cáncer, envejecimiento y antioxidante, demostró que la activación natural de la secuencia de Nrf2 aumentó la superóxido dismutasa en un 30% y la catalasa en un 54%, al mismo tiempo que se redujo el daño cerebral en un promedio del 40% dentro de 30 días. Lo importante fue que el aumento típico relacionado con la edad en el daño de células desapareció completamente después de la suplementar con “Producto 5x” de tal manera que un sujeto de 78 años tuvo niveles similares (bajos) de daño celular que otro de 20 años (indicando un efecto antienvejecimiento celular drástico).

Otros estudios en ratones y células humanas (Free Radic Biol Med. feb 1 de 2009; 46(3):430-40) han demostrado que los ingredientes en el “Product 5x” funcionan de manera sinérgica para proveer beneficios antioxidantes superiores si se los compara con la suma de los efectos a partir de sus ingredientes en forma individual. También se encontró que la mezcla patentada de los ingredientes de “Product 5x” tiene un efecto sinérgico de 2-4 veces sobre la glutationa, un poderoso antioxidante y buscador de radicales libres.

En un estudio reciente financiado por DARPA (Agencia de proyectos de investigación avanzada en defensa del Departamento de Defensa de EE. UU.), se encontró que el “Product 5x” induce la Nrf2 y protege las células del cerebro de ratas sometidas a esfuerzo de gran altitud. Los resultados demostraron que la mezcla de Nrf2 fue efectiva en respaldar una respuesta saludable para el “goteo” de los vasos sanguíneos en los pulmones y el cerebro. Se encontró que “Product 5x” induce a Nrf2 en grados superiores que los otros agentes (medicamentos prescriptos para tratar el vértigo) y reduce el goteo cerebral en un sorprendente 62%.

Finalmente, estos y otros descubrimientos científicos recientes han vinculado la activación de la Nrf2 no sólo a una elevada capacidad antioxidante sino también a aumentos en otros tipos de proteínas protectoras como el factor neurotrópico derivado del cerebro (BDNF, una proteína del cerebro asociada con la simulación de crecimiento neuronal y con efectos antidepresivos).